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讓CIO最頭痛的兩個決策

時間:2005-8-6

任何企業的CIO都會告訴你,有些問題根本無法解決,只好將這些皮球踢給CEO去解決。更多的時候是,許多艱巨的決策先由企業高層做出,然后讓技術層面去執行。TechRepublic采訪了一些企業的首席信息官和首席技術官,讓他們談談曾經面對的最困難的決策是什么。最終發現這些決策大都分為兩類,一類決策將導致公司日常工作的重大變化;而另一類決策則創造出從未有過的系統。 

    不要因循守舊

    面對艱難抉擇,CIO在最后決定的時候并不顯得非常困難,因為,他們已經進行了反復思考,這些決策難以決斷是因為它們根本無處效仿。

    Cashman設備公司的IT負責人Bill Glassen回憶上個世紀90年代末碰到的一件事時,他說,他必須決斷如何建立一套日常信息收集與報告系統,而這套系統在建立與執行時,不應該影響公司高層管理人員的工作。這是一套全新的系統,很容易引起公司保守派人士的反感,他必須摸著石頭過河。

    Glassen至今認為,“那次變化使公司的信息溝通產生了巨大突破,同時,毫不夸張地說,也改變了我們公司的企業文化?!碑敃r,Cashman公司一直依賴一套老式分類帳及AS/400系統進行數據的積累和分布存儲工作。公司未來的發展需要只保留AS/400的骨干系統, 而那套老式分類帳系統要被摒棄,Glassen負責這項工作的實施。

    面對職業生涯中遭遇的最難決策,Glassen 說,他當時根本不知如何來決定。最終,他沒有改變信息收集和積累的方法,僅僅改變了信息配置的方式。Glassen和他的團隊最開始面對的挑戰是,要用一種以前沒有用過的方法來完成這個任務。

    最初,他們嘗試了“阻力最小的辦法”在已有的系統上進行修改,但Glassen說:“我們以為可以利用以前使用過的報告和數據,但我們發現,修正的系統無法進行信息交換,因為盡管每個人都在新系統上尋求信息,但他們的工作方式卻仍在延續舊有模式。這條路根本行不通?!?

    經過對現有資源的重新評估,Glassen找到一種更好的信息傳輸方法,即讓每個員工得到的是他們最需要的信息。他決心建一個公司內部的局域網。實施當中,Glassen及其團隊先同管理層的員工進行了交流和討論,并就此遭遇前所未有的阻力。他說:“每個人都想在每天清晨6點獲得報告,就像以前的一樣。我不得不告訴他們,他們不會按照以前的方式獲得信息?!?/FONT>

    起初, 所有管理層人員都將這視為壞主意。原因不光是他們無法獲得和以前一樣格式的財務報告,而且,這種新格式的報告無法和舊有的格式兼容。Glassen團隊還面臨難以再從管理層人員那里獲得信息的困難,隨后,更頭疼的問題也來了,因為從局域網傳來的數據顯示公司正在虧損,而實際的情況是公司在賺錢。

    Glassen發現,他不僅僅要向員工們解釋局域網的好處,而且還要教會他們如何使用新系統。他強調:“我們需要重新創建整個Hyperion模型,重新構建一套新的財務報告及其他數據報告的通信系統?!?/FONT>

    “新的報告模板開始開發。同時,我們不得不改變以往處理信息的方法及分析財務數據的方式。公司最終決定摒棄舊有的系統,用一種新的方法衡量所有的數據。

    Glassen回憶說,這種轉折相當痛苦。 但是, 通過公司局域網傳遞新報告的好處很快就顯現出來了,管理層人士也很快發現,他們獲得和處理數據的方式比以往更加靈活了;而其他終端用戶還可以使用他們原來的一些日常操作工具。新系統比舊系統也更為簡便。

    做前人未做之事

    還回到上世紀90年代, Nancy Markle遭遇“前無古人”的系列任務。當時,她是Arthur Andersen的CIO,雖然只有30歲但卻是IT老手,她負責整個公司的全球IT戰略、技術架構創新,及與來自美國、加拿大、拉丁美洲的公司進行商業合作并為其提供技術解決方案。這時,公司讓她完成對Wells Fargo地區一些分公司進行收購。

    這件事乍一看并不能算是一個難處理的IT問題。Markle 說:“如果我們公司是一個普通的銀行,這可能根本就不是問題” 但是很快其他的問題就牽扯進來,比如如何更改商業帳目,如何向商業銀行發展等等。另外,公司僅給Markle六個月的準備時間,就讓她完成海外分公司設立。她說:“在隨后的6個月內我們要完成4個方向的業務,我們必須依靠現有應用系統來完成這項工作?!盡arkle 必須面對如何來做以及如何盡快完成做出決擇。

    盡管時間有限,Markle 認為她需要先從管理層或公司決策層了解情況,因此她馬上著手并取得了進展;同時,她還向高級顧問及行業專家們請教,她向這些人提過一個同樣的問題:“這種情況以往有先例嗎?”但每個人都告訴她說,“沒有,這是以前從來沒有發生過的問題?!倍規缀鯖]有哪個顧問對她說,他能夠對她的實施步驟進行控制,并保證她能最終成功。

    Markle 沒有實施孤立的決策;相反,她將任務進行了分解。比如,她決定將應用軟件的合并外包出去。這樣為她們按時完成任務節省時間。同樣也使他們獲得了大量的外包經驗。Markle還決定讓這四個新增加的業務盡可能地實現無縫連接,這意味著要用新方法來培訓銀行員工,以便讓他們適應新的工作環境。

    六個月時間過得相當快,但最終Markle獲得了成功。系統和應用程序之間實現了無縫對接,用戶很容易使用新系統,Markle認為,是正確的決策幫助了她,當然這里需要集體智慧,特別是公司總裁和副總裁的支持。

    她說:“首席信息官不可能單依靠自己來進行決策,信息系統是一種企業工具。我認為,一個CIO的目標就是成為決策過程的一部分?!?/FONT>

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